ENHANCED FORWARD PRESENCE in Lithuania “Iron Wolf II” 2018

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ENHANCED FORWARD PRESENCE in Lithuania “Iron Wolf II” 2018

VISITE AUX MILITAIRES BELGES AU SEIN DE L’ENHANCED FORWARD PRESENCE (EFP)
250 militaires du bataillon 1/3 Ligne de Marche-en-Famenne participent actuellement à la mission de l’OTAN « enhanced Forward Presence » en Lituanie. Le lundi 19 novembre 2018, le général-major aviateur Thierry Dupont, adjoint au sous-chef d’état-major “opérations et entraînement”, et une délégation de l’état-major de la Défense vont leur rendre visite dans le cadre d’un « Distinguished Visitors Day » international.
Dans le cadre de cette mission, le détachement belge ainsi que 1500 militaires néerlandais, allemands et lituaniens ont pris part récemment à l’exercice international “Iron Wolf II“. Durant la visite, les participants recevront un briefing détaillé sur cet exercice. Ils assisteront ensuite à une démonstration dynamique durant laquelle un missile « SPIKE » sera tiré.

IRON WOLF : EXERCICE MAJEUR POUR LES BELGES EN LITUANIE
Iron Wolf est à la fois le nom d’une brigade lituanienne et celui de l’exercice qui se déroulait début novembre et auquel le bataillon multinational de l’OTAN eFP (enhanced Forward Presence) participait. Engagé depuis fin août, le détachement eFP 09/18, piloté par le Bataillon 1/3 Lanciers, prenait également part à cet exercice majeur de sa période de déploiement.

La compagnie Delta, formée par les Belges, s’est avancée dans les forêts lituaniennes de la région de Pabradè afin d’y mener une série d’opérations défensives et offensives dans un contexte de guerre conventionnelle.

Pour cet exercice, le détachement belge travaillait étroitement avec des détachements allemands, luxembourgeois, néerlandais, norvégiens et tchèques sous le commandement du lieutenant-colonel allemand René Braun. Mille cinq cents personnes et 400 véhicules formaient cette force alliée du contingent belge. Le Battle Group ennemi rassemblait, quant à lui, des troupes anglaises, canadiennes, estoniennes, italiennes et lituaniennes selon un déploiement de forces équivalentes.

La compagnie d’infanterie motorisée aura enchaîné les actions onze jours durant. Dans son trou de fusilier, le premier soldat Diego expliquait : « C’était très impressionnant il y a deux jours. On a eu les Italiens. Ils sont passés dans nos pièges puis nous les avons engagés sur leurs flancs. »

Passant d’une position défensive à l’autre, on sentait les hommes tendus et concentrés. Le sergent Allan ajoutait : « Au milieu des bois, on ne saisit pas toujours l’ampleur de l’exercice. Lorsque la nuit, on entend les drones d’observation survoler nos positions pour accroître notre protection ou encore lorsqu’on voit les chars « Léopard 2 » nous soutenir, on comprend que les dispositifs sont énormes. C’est surtout lorsqu’on fait le plein que l’on peut constater l’ampleur du déploiement. »

« Nous ressentons une différence de moyens face aux autres nations », expliquait un autre gradé. « Nos véhicules sont beaucoup plus limités sur le terrain que ceux de nos alliés. Pourtant, nous tenons tactiquement la route. Je le constate lorsque j’assiste aux débriefings internationaux. »

« L’expérience, grâce aux moyens déployés sur place et la conduite de la bataille en collaboration avec les autres nations, est l’énorme plus-value de ce déploiement », expliquait encore Gaetan, sous-officier de l’état-major compagnie.

Début 2019, une compagnie d’un autre bataillon belge sera déployée dans un pays balte. Ainsi, notre pays honorera à nouveau son engagement au sein de l’OTAN et maintiendra sa réputation de partenaire fiable au sein de l’organisation. L’Estonie sera le pays hôte du déploiement de la prochaine rotation.
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BEZOEK AAN DE BELGISCHE MILITAIREN VAN ENHANCED FORWARD PRESENCE (EFP)
Momenteel nemen 250 militairen van het bataljon 1/3 Linie uit Marche-en-Famenne deel aan de NAVO opdracht “enhanced Forward Presence” in Litouwen. Op maandag 19 november 2018 brengen generaal-majoor vlieger Thierry Dupont, adjunct onderstafchef “operaties en training” en een delegatie van de generale staf van Defensie een bezoek aan deze militairen in het kader van een internationale “Distinguished Visitors Day”.
In het kader van zijn opdracht nam het Belgische Detachement onlangs in Litouwen samen met 1500 Nederlandse, Duitse en Litouwse militairen deel aan de internationale oefening “Iron Wolf II”. Tijdens het bezoek krijgen de deelnemers een gedetailleerde briefing over deze oefening. Hierna kunnen zij getuige zijn van een dynamische demo waarbij onder andere een SPIKE missile zal afgevuurd worden.

IRON WOLF: GROTE OEFENING VOOR BELGEN IN LITOUWEN

Iron Wolf is tegelijk de naam van een Litouwse brigade en de oefening die het internationale bataljon van de NAVO-operatie enhanced Forward Presence (eFP) begin november uitvoerde. Sinds eind augustus is in Litouwen het detachement eFP 09/18 aan de slag, onder leiding van het 1/3 Bataljon Lansiers. Ook zij namen aan die grootschalige oefening deel.

De Belgisch getinte Delta compagnie rukte op in de Litouwse bossen rond Pabrade om er een reeks defensieve en offensieve acties uit te voeren binnen het kader van een conventionele oorlog.

Voor die oefening werkten de Belgen nauw samen met detachementen uit Duitsland, Luxemburg, Nederland, Noorwegen en Tsjechië. Die battle group met 1.500 militairen en 400 voertuigen stond onder het bevel van de Duitse luitenant-kolonel René Braun. De vijandelijke macht bestond uit Britse, Canadese, Estse, Italiaanse en Litouwse troepen, met een soortgelijke samenstelling.

De gemotoriseerde infanteriecompagnie voerde gedurende elf dagen de ene actie na de andere uit. “Eergisteren was het echt indrukwekkend”, vertelt eerste soldaat Diego in zijn schutterskuil. Er zijn Italianen in de hinderlaag gelopen die we op hun flank hadden opgezet.”

In elke defensieve positie merken we dat de mensen gespannen en geconcentreerd zijn. “Middenin het bos vatten we niet altijd goed de omvang van deze oefening”, merkt sergeant Allan op. “’s Nachts horen we de observatiedrones die ons beschermen boven onze posities. Soms zien we ook Leopard 2-tanks die ons ondersteunen. Dan merk je wel dat er enorm dispositief op de been is. Vooral wanneer we moeten bijtanken, zien we de omvang van de ontplooide troepen.

We merken wel een verschil qua middelen met andere landen”, voegt een andere eraan toe. “Onze voertuigen kennen meer beperkingen op het terrein. Toch staan we er wel in gevechtssituaties. Dat merk ik toch wanneer ik aan internationale debriefings deelneem.

Door ons hier te ontplooien en gevechten te voeren is samenwerking met andere landen, doen we hier veel ervaring op, een grote meerwaarde”, voegt Gaetan er nog aan toe, een onderofficier van de stafcompagnie.

Begin 2019 zal België een compagnie van een ander bataljon in Estland ontplooien. Zo bevestigt ons land zijn inzet en zijn reputatie als betrouwbare partner voor de NAVO.
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